Может ли кондиционер передавать коронавирус?

1 min


В начале апреля CDC опубликовал черновик научной статьи под названием «Вспышка COVID-19, связанная с кондиционированием воздуха в ресторанах, Гуанчжоу, Китай, 2020 год», которая была опубликована рядом новостных агентств (включая The New York Times, материнскую компанию Wirecutter). быстро поднялся, что привело к появлению загадочной и тревожной идеи о том, что кондиционер может увеличить ваши шансы заразиться коронавирусом и разработать COVID-19. Все это вызвало некоторое последующее исследование и большую (понятную) озабоченность.

Большая часть сообщений по этой теме относится к исследованию Университета Калифорнии Дэвиса и Университета Орегона (PDF), в котором было обнаружено, что просто открывающиеся окна могут эффективно снизить концентрацию коронавируса в закрытых помещениях. Если вы беспокоитесь о загрязненном воздухе в помещении, это отличный первый шаг. Но открытие окон вашего дома обычно не является практичным вариантом в течение всего лета, и воздействие экстремального температурного стресса несет свои риски для здоровья. Поэтому мы обратились к нескольким экспертам по HVAC, в том числе к членам эпидемиологической целевой группы Американского общества инженеров по отоплению, охлаждению и кондиционированию воздуха (ASHRAE), чтобы узнать их мнение о потенциальном риске различных типов систем кондиционирования воздуха, а также как любые стратегии, которые они могут иметь для людей, заботящихся о том, чтобы оставаться спокойными и здоровыми этим летом.

Одна постоянная деталь, которую мы заметили во время этих интервью: все были осторожны, чтобы признать пределы своего понимания передачи вируса. Хотя люди стремятся получить четкую и окончательную информацию, никто не может дать абсолютный, категорический ответ на вопрос в заголовке этой статьи (пока, по крайней мере, пока), и ни мы, ни профессионалы, с которыми мы общались, не намерены спекулировать. Но так как эти проблемы уже думают о людях, мы подумали, что было бы полезно поделиться некоторой информацией по более широкой теме качества воздуха, чтобы помочь с вашими собственными исследованиями и принятием решений.

Первое, на что стоит обратить внимание, – это то, что большинство кондиционеров рециркулируют воздух внутри помещения (это означает, что они не вытягивают свежий воздух снаружи, как открытое окно). Кэтлин Оуэн из Owen Air Filtration Consulting сказала, что в большой системе, обслуживающей несколько комнат, часто есть способ отфильтровать хотя бы некоторые частицы окружающей среды. «Если кто-то действительно беспокоится о COVID или восприимчив к нему, я лично думаю иметь фильтр в своей собственной системе HVAC […] поможет, предполагая, что мы правы относительно размера [coronavirus] частица и передача », – сказала она. Оуэн добавил: «Я помещаю достаточно предостережений, чтобы никто не пытался застрелить меня позже».

Проведя собственное исследование бытовых фильтров для центральных систем отопления, вентиляции и кондиционирования, мы остановились на уровне MERV-12 (PDF) в качестве хорошей среды между эффективной фильтрацией и вероятной совместимостью с вашим существующим оборудованием. Оуэн порекомендовал подобный уровень фильтрации для помещений общего пользования, где воздух, циркулирующий между отдельными комнатами или офисами, может представлять большую проблему, чем воздух, циркулирующий в вашем собственном доме: «Если они, например, используют систему MERV-13, они следует удалить не менее 85 процентов [airborne particles] каждый раз, когда воздух проходит. Таким образом, вы все еще берете воздух из одного места в другое, но вы хотя бы каким-то образом смягчаете его ».

Этот тип фильтрации обычно невозможен на оконных кондиционерах и переносных кондиционерах, которые рекомендует Wirecutter. Такие устройства поставляются со своими собственными встроенными фильтрами, но эти фильтры слишком грубые, чтобы улавливать частицы размером с коронавирус; они предназначены для того, чтобы ловить такие крупные вещи, как шерсть домашних животных, и предотвращать их засорение.

Также существует ограничение на то, сколько может сделать одна только фильтрация переменного тока против находящихся в воздухе вирусов, будь то у вас дома или в общедоступном пространстве, сказал Лью Харриман, директор по исследованиям и консалтингу в консалтинговой компании HVAC Мейсон-Грант, и член эпидемии ASHRAE. Целевая группа. «Если вы хотите снизить риск передачи в вашем доме или, скажем, у вас есть кто-то, кто находится в опасности, и вы хотите защитить его, вам нужен портативный воздушный фильтр HEPA», – сказал он, используя синонимичный термин для типов переносных очистителей воздуха, которые рекомендует Wirecutter. «Не позволяйте кондиционеру нести эту нагрузку. Честно говоря, у вас должен быть очиститель воздуха, даже если вас это не касается ».

CDC предлагает аналогичное руководство на своей странице Соображения COVID-19 для чистых воздушных укрытий, где также устанавливаются некоторые минимальные требования для кондиционирования воздуха и фильтрации воздуха (PDF). Адаптированный на основе рекомендаций по проблемам, связанным с дымом при пожаре, этот документ также содержит несколько подробных страниц с рекомендациями по печным фильтрам, очистителям воздуха и другому оборудованию, все из которых соответствуют тому, что мы узнали из наших источников ASHRAE, а также исследованиям Wirecutter для предыдущих проектов.

Однако, в отличие от случаев пожара, потенциальная передача вируса, вызывающего COVID-19, может происходить внутри вашего дома, а не снаружи. «Циркуляция воздуха, связанная с работой системы отопления, вентиляции и кондиционирования воздуха, безусловно, имеет потенциал для распределения загрязняющих веществ и, при отсутствии вентиляции и фильтрации, может способствовать риску», – пишет Уильям Банфлет, доктор философии, PE, директор Центра внутренней среды в Департаменте архитектуры Инженерная работа в Университете штата Пенсильвания и председатель рабочей группы по эпидемиологии ASHRAE, в посте на LinkedIn. «[B]Вероятной причиной этих аэрозольных инфекций является, прежде всего, плохая вентиляция ».

И Оуэн, и Гарриман поддержали эту идею, еще раз подтверждая общепринятую рекомендацию регулярно открывать окна и использовать вентиляторы для подачи свежего, чистого воздуха снаружи, чтобы разбавить концентрации потенциальных загрязняющих веществ. Независимо от того, открываете ли вы окна, работаете ли вы на своем кондиционере или выполняете какую-то комбинацию обоих, хороший HEPA-фильтр или очиститель воздуха также помогут вам.

Хорошее качество воздуха – это только один из факторов, защищающих себя от распространения коронавируса, и вы должны сделать его приоритетом наряду с остальными рекомендациями CDC, такими как социальное дистанцирование, мытье рук, дезинфекция поверхности и так далее. Поскольку исследователи продолжают больше узнавать о способе передачи вируса, мы можем пересмотреть наши отчеты. На данный момент, однако, мы не видим причин жертвовать комфортом и пользой для здоровья от кондиционирования воздуха, особенно если вы находитесь в карантине дома в течение летних месяцев.